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Chicago Post-Tribune: El Museo de la familia Jackson que nunca se llegó a construir

Xtarlight

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Memorabilia from The Jackson 5 adorns the newly opened Hard Rock Northern Indiana Casino in Gary. (Jerry Davich)

Cuando Chuck Hughes se paseaba por el nuevo Hard Rock Northern Indiana Casino en Gary el día de su inauguración no podía evitar sentirse melanólico.

Hace 25 años, Hughes “re-imaginó” algo muy distinto. En 1995, Michael Jackson y su familia musical disfrutaban del éxito internacional después de haber dejado sus inicios humildes en Gary. Ese año el "Rey del Pop" dio su aprobación para que sus padres y hermanos se pusieran en contacto con los políticos de la ciudad para llevar a Gary a una grandiosidad similar a la de Graceland.

“La familia Jackson nos llamó y dijo que querían hacer esto en Gary y para Gary” recuerda Hughes, concejal por entonces. Thomas Barnes, alcalde de la ciudad le dijo: “He recibido una llamada de los Jacksons. Querían hacer algo grande para nuestra comunidad”.

En diciembre de ese año, Barnes envió a una serie de políticos, incluyendo a Hughes, a Los Angeles para reunirse con los Jacksons y explorar el proyecto. Allí pasaro "dos días gloriosos" dice Hughes.

El grupo conoció la casa de la familia, se hizo fotos con los Jacksons y se sentaron con el abogado de la familia para discutir los detalles. El proyecto contaría con 232 acres de terreno y costaría entre 2.000 y 5.000 millones de dólares y contaría con un parque temático de los Jacksons, un centro de arte y espectáculos, un muso de la familia Jackson y otros proyectos que se harían en distintas fases.

“Mayor que Graceland,” recordaba Hughes, actual presidente de la Cámara de Comercio de Gary.

El proyecto iba a estar financiado por inversores privados, no por los impuestos de los ciudadanos ni por la familia Jackson. Una ONG llamada 6594 Foundation, fue creada para que un porcentaje de los beneficios recayera en la comunidad local.

“Teníamos la firma de todos los miembros de la familia Jackson excepto la de Michael. Todo se hizo con su consentimiento"

En la primera parte del museo estaría la casa de la familia, que sigue en 2300 Jackson St. “Habíamos conseguido los derechos para moverla y recolocarla".

En una noticia que apareció en el Post-Tribune en 1996, Hughes decía: “Este proyecto va a ser espectacular. No vamos a financiarlo con los impuestos. No tenemos que usar ninguna subvención".

Aquí es cuando el sueño se convirtió en pesadilla. Hughes nos muestra un artículo de prensa de la época “La ciudad de Gary, a través de su nuevo alcalde, rechaza el plan. Fue un movimiento de poder político, simple y llanamente".

El alcalde Scott King fue elegido a finales de 1995 y fulminó el proyecto. Decía que no daría su apoyo a menos que "tuviese una prospección extremadamente valiosa para la ciudad. De otro modo, sospecho que cancelaré el proyecto. No lo veo como una prioridad para la ciudad de Gary"

En 1996, Jermaine y Janet Jackson escribieron sendas editoriales en el diario para apoyar el proyecto. El abogado de la familia culpó al ego personal y las luchas políticas del fracaso del proyecto.

“Esa gente pensaba que se reunirían con un primo tercero de Tito o algo así. Pero estábamos en la casa de los Jacksons, viendo prácticamente a todos ellos excepto a Michael que estaba de gira" dice Hughes. "La percepción de que la familia Jackson no se preocupaba de Gary es errónea. Lo hacían. Lo intentaron. Pero se los quitaron de en medio. Lo siento sobre todo por la Sra. Jackson"


Catherine Jackson poses with Chuck Hughes in December 1995, when the then Gary City councilman visited the family's home in the Los Angeles area with other city officials.


[The Post-Tribune]
 
Gary es una ciudad humilde, un proyecto así le hubiera significado grandes entradas de dinero turístico. Una pena como el egoísmo llega a afectar a tantos.
 

Earth Michael

HideOuter Obsesivo
Casi 5.000 millones de dólares de costo para algo situado en una ciudad francamente peligrosa para todo forastero... Un inversión demasiado arriesgada si no tienes el convencimiento absoluto de que la gente luego no va a tener miedo a ir... sería por rencillas políticas, pero igualmente me hubiese parecido un poco locura.

También te digo que en 1995 los únicos que seguían teniendo verdadero éxito eran Michael y Janet, el resto de la familia tampoco era un verdadero reclamo para semejante inversión. No sé, todo parece muy complicado de primeras xD
 
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